Банкок, 13 октомври 2016 г. Този ден започва, както обикновено. Слънцето свети ярко, туристите обикалят забележителностите на Банкок, пълнят салоните за масаж и се излежават по плажовете. Уличната търговия е в разгара си, а ресторантите предлагат изобилие от морски деликатеси. Всичко си е наред до момента, в който тайландците започват да чувстват как внезапно светлината помръква. Изчезва не ярката слънчева светлина, а божествената светлина, разпростряла се над страната. Тя изчезва едновременно със смъртта на крал Пхумипхон Адунядет (Рама IX), управлявал 70 години Тайланд. На 5 декември 2016 г. кралят трябва да навърши 89 години. Светлината буквално се скрива, защото според тайската космология кралят, седнал на трона си във Великия дворец, е център на Вселената. Бог Вишну му изпраща небесна светлина, блага и добродетели от небесата в двореца и те изпълват краля. По време на царуването си кралят разпръсква божиите благини върху поданиците си в страната. Тайландците вярват, че именно тази светлина прави почвата плодородна, движи развитието на науката и занаятите и увеличава благосъстоянието на народа. Сега, когато кралят е мъртъв, вече и светлината я няма. Цял Тайланд облича черно и потъва в траур, скърбейки за краля. Сайтовете на вестниците, държавните служители и множеството от търговските компании се оцветяват в черно-бялата гама. Тялото на Пхумипхон Адунядет е изложено за поклонение в Храма на Изумрудения Буда. Там то трябва да престои, докато хората се простят с човека, станал символ на всичко най-добро в страната. От друга страна, докато тялото на мъртвия крал не бъде предадено на огъня, неговият наследник във властта официално не може да започне да управлява. Според различните прогнози периодът на кралско безвластие може да се удължи даже до лятото на тази година. Самият Пхумипхон официално започва да управлява едва четири години след като е обявен за крал. Тайландците очакват с трепет предстоящата промяна. Непосредствено след ковчега на Пхумипхон в деня на неговото погребение с един от жълтите мерцедеси се движи и бъдещият нов крал на Тайланд, ексцентричният принц на монархичната династия Чакри – това е Маха Ваджиралонгорн, синът на Пхумипхон. След траурната церемония той решава да отложи с една година възкачването си на престола, за да се подготви за управлението на страната. Междувременно принцът възлага отговорността за управлението на монархията на Регентски съвет, оглавяван от 96-годишния Прем Тинсуланон. На повечето тайландци принцът не внушава почит, а по-скоро ужас. Древно тайско пророчество гласи, че десетият крал на династията Чакри ще донесе със себе си хаос и залез на кралството.