Лисабон е единствената европейска столица, където сърфистите използват метрото, за да стигнат до водата. Португалската столица е разположена на самия бряг на Атлантическия океан и е един от най-старите градове в света. Според редица наблюдатели Лисабон днес силно конкурира Берлин от гледна точка на разнообразието и оригиналността на културните прояви. А през декември, когато повечето европейски държави са поразени от студове и снегове, да бъдеш в Лисабон с неговото слънце и пролетни температури е истинско щастие. Все пак едва ли това е основната причина Партията на европейските социалисти (ПЕС) да реши да проведе своя Съвет тъкмо в този град. По-същественото за социалистите е, че Португалия е една от малкото останали държави, с които те могат да се гордеят. Само през тази година традиционната левица претърпя големи поражения на изборите във Франция, Германия, Чехия. На този фон португалските постижения са истинска success story за ПЕС. Преди два месеца управляващата Социалистическа партия спечели категорично местните избори, включително и в столицата. Това не е изненада, като се има предвид, че ръководеното от Антонио Коща правителство се справя отлично с управлението на страната. Политиките на правителството нямат нищо общо с неолибералните рецепти, доскоро смятани за единствена панацея за излизане от икономическата криза. Днес в Португалия нито орязват разходи, нито замразяват заплати. Тъкмо обратното, социалистическото правителство, подкрепяно в парламента с гласовете на Комунистическата партия, Левия блок и Зелените, прави всичко възможно, за да увеличи доходите на нормалните хора, защото смята, че тъкмо потреблението е в основата на икономическия възход. Действителността потвърждава този възглед. Само допреди няколко години Португалия беше давана като пример за държава с огромни икономически проблеми. И това, при положение че португалските управляващи от десницата стриктно изпълняваха предписанията на Международния валутен фонд и други световни институции. Лявото правителство, формирано след изборите в края на 2015 г., заложи на съвсем друг подход. И спечели. Икономическият растеж е налице, за две години в страната са открити над 250 000 нови работни места, а разликата между бедни и богати намалява – нещо, което е абсолютно изключение от световното правило. Заради добрите икономически показатели в бюджета за следващата година е предвидено както повишаване на заплатите в държавния сектор, така и увеличение на пенсиите. Планирано е и свиване на бюджетния дефицит. Ето защо напълно обясним е оптимистичният тон, с който се обръщат португалските домакини към гостите си. „Лисабон винаги е бил в центъра на прогресивните идеи”, припомня кметът на града Фердинандо Медина при откриването на Съвета на ПЕС и допълва, че правителствата не бива да робуват на десните клишета, а трябва да използват обективните икономически процеси, за да снижават нивата на безработица и да спомагат за увеличаване на благосъстоянието на хората. Медина наследява кметския пост от Антонио Коща, настоящия премиер на страната. Именно Коща е в основата на настоящото португалско икономическо чудо и аз много искам да се видя с него. Също толкова голямо е и желанието ми да разговарям с Джереми Корбин, лидера на британските лейбъристи.